02/12/2021

Santa Cruz: actos en el centenario de las huelgas patagónicas de 1920-1921

Este 8 de diciembre es el Centenario de aquellas huelgas patagónicas de 1920-1921, protagonizadas por los trabajadores rurales de las estancias y también de las ciudades que decidieron organizarse a través de la Sociedad Obrera, con métodos traídos por los emigrantes de la clase obrera europea que huían de la persecución y la miseria social de sus países de origen y arribaron al sur de América.

Al calor de las luchas contra el Estado, se fueron conformando en nuestro país organizaciones anarquistas y socialistas que lideraron grandes rebeliones a principios del Siglo XX, las primeras dos décadas de este periodo estuvieron marcadas por la lucha y la sangre de trabajadores que corrió a manos de la represión estatal perpetrada por los gobiernos oligárquicos primero y por el gobierno de Hipólito Yrigoyen después, por medio del ejército argentino y por organizaciones parapoliciales creadas para tal fin como la Liga Patriótica.

En el sur estas experiencias fueron tomando forma a través de los trabajadores rurales en las estancias, ya que la actividad económica predominante era la producción ovina que tenía su propio circuito pasando por frigoríficos, el comercio de la lana y el transporte marítimo. Unos pocos hombres de negocios (Braun, Menéndez, Nogueira y otros) que a fines del siglo XIX llegaron de Europa lograron instalarse como importantes estancieros y comerciantes, dueños de grandes extensiones de tierra trabajadas por peones chilenos y argentinos.

Es en ese contexto histórico donde se producen las primeras experiencias de lucha obrera en el sur de la Patagonia, en la que los trabajadores se organizaron por mejoras en sus condiciones de trabajo en las estancias (habitaciones amplias para los peones, un día para lavar la ropa, jornada de ocho horas de trabajo, el pago de salarios en moneda nacional argentina, etc.), y que culminaron en las huelgas entre 1920 y 1921 para que el pliego de reivindicaciones que habían elaborado y presentado a través de la Sociedad Obrera sea respetado por los patrones, la mediación del conflicto fue llevada adelante por un hombre de Yrigoyen, el coronel Héctor Varela que encabezó los operativos de las tropas del ejército.

Cuando se produce la segunda huelga de los trabajadores patagónicos a raíz de que la patronal no respetó la implementación del convenio, es que los estancieros reclaman al Estado argentino que implemente medidas más duras para frenar a los llamados bandoleros que atentaban contra sus negocios. Así fue que se inició un proceso de persecución y represión de huelguistas en Santa Cruz en las diferentes estancias, la más emblemática es la que se produce un día después de que los obreros en asamblea definieron la rendición incondicional ante la intimación de las tropas del ejército argentino que venían tras sus pasos.

El 8 de diciembre de 1921 en la Estancia La Anita, a 30 km de El Calafate se lleva a cabo el fusilamiento de cientos de peones, que continuó durante el mes de diciembre con trabajadores siendo buscados y perseguidos en todo el territorio.

Con motivo del Centenario se están llevando adelante diferentes actividades en Santa Cruz en conmemoración de las huelgas, por un lado aquellas que vienen desde el propio Estado y el gobierno de Alicia Kirchner que promueve legislaciones en pos de promover la memoria histórica pero que intenta confundir el contenido político e ideológico que marcaron esos hechos, aparecen posturas que intentan conciliar a los responsables materiales e ideológicos de los crímenes contra más de 1.500 obreros.

Y por otro lado la Comisión Independiente de Río Gallegos que se viene organizando ya hace tres años y convoca a dos jornadas de conmemoración y reivindicación de los obreros junto a organizaciones gremiales y partidos de izquierda, y de aquellos trabajadores que en la actualidad se organizan y luchan contra el mismo Estado, contra la misma clase explotadora, los dueños de la tierra del pasado que siguen teniendo grandes extensiones de tierra y negocios como La Anónima (propiedad de Federico Braun).

El 8 de diciembre a las 15hs en el cenotafio de la Estancia La Anita en El Calafate se convoca a los trabajadores, organizaciones obreras y estudiantiles y de izquierda a ser parte de un acto independiente que reivindique verdaderamente la memoria de los más de 1.500 obreros fusilados de la Patagonia y denuncie los crímenes de ayer y de hoy contra los explotados que se organizan y luchan por sus condiciones laborales y por una transformación social.

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